Sâmbătă, 25 iulie 2015, la Palatul Konstantinovski din Strelna, lângă Sankt Petersburg, Federația Rusă, a avut loc tragerea la sorți pentru Preliminariile Campionatului Mondial de fotbal din 2018.

Înaintea procedurii de tragere la sorți, Moldova era plasată în a cincea urnă valorică alături de Cipru, Letonia, Armenia, Finlanda, Belarus, Macedonia, Azerbaidjan și Lituania. România se afla, împreună cu Germania, Belgia, Olanda, Portugalia, Anglia, Țara Galilor, Spania și Croația, în prima urnă valorică.

Moldova va juca în grupa D din care fac parte alte 5 echipe naționale: Georgia, Republica Irlandeză, Serbia, Austria și Țara Galilor.

 

grupa1

Grupa D

 

Cele 52 de națiuni din UEFA au fost împărțite în șapte grupe a câte șase echipe și două câte cinci. Fiecare grupă va conține câte o națională din primele cinci urne valorice, iar câte una din cele șapte țări din a șasea urnă vor fi alocate grupelor formate din șase echipe. Nouă câștigătoare ale grupelor vor avansa direct în turneul final din 2018, iar opt cele mai bune ocupante ale locului secund vor juca în play-off. Astfel, UEFA va fi reprezentantă de 13 naționale, excluzând gazda – Rusia.

România va juca în grupa E alături de Danemarca, Polonia, Muntenegru, Armenia și Kazahstan.

 

Europa divizată pe grupe

Europa divizată pe grupe

Restul continentelor au dreptul de a fi reprezentate de un număr mai mic de echipe:

Africa: 5
Asia: 4,5
America de Nord, Centrală și Caraibe: 3,5
Oceania: 0,5
America de Sud: 4,5

Preliminariile și barajele europene se vor desfășura sub egida UEFA EURO.

Etapa 1: 4–6 septembrie 2016
Etapa 2: 6–8 octombrie 2016
Etapa 3: 9–11 octombrie 2016
Etapa 4: 11–13 noiembrie 2016
Etapa 5: 24–26 martie 2017
Etapa 6: 9–11 iunie 2017
Etapa 7: 31 august–2 septembrie 2017
Etapa 8: 3–5 septembrie 2017
Etapa 9: 5–7 octombrie 2017
Etapa 10: 8–10 octombrie 2017
Play-off, prima manșă: 9–11 noiembrie 2017
Play-off, a doua manșă: 12–14 noiembrie 2017

Turneul final din Rusia, FIFA World Cup 2018, va avea loc în perioada 14 iunie–15 iulie 2018.