O studentă, aflată în stagiu la Centrul de Zbor Spațial NASA din Maryland, a descoperit un nou tip de auroră boreală „bizară și neprevăzută”, în formă de scoică, scrie Forbes.

Faimoasele aurora borealis și aurora australis au încântat umanitatea timp de milenii, însă o descoperire recentă a detaliat o formă neobișnuită pe care o pot avea aceste lumini.

Jennifer Briggs, studentă a programului de fizică din cadrul Universității Pepperdine, a observat luminile nordice în timp ce se mișcau într-o formă de spirală asemănătoare cu o scoică, nemaivăzută până acum.

Și mai surprinzător e că mișcarea neobișnuită a luminilor a avut loc într-o perioada neașteptată – nu au existat erupțiile solare ce precedă de obicei o creștere a activității aurale.

Mișcările în spirală ale aurorei au fost observate cu ajutorul camerelor și radarelor montate în Norvegia. Misiunea NASA indică faptul că altceva a deranjat magnetosfera Pământului.

„Îți poți imagina că e ca și cum cineva ar lovi câmpul magnetic al Pământului”, a declarat Briggs, ce și-a prezentat descoperirea în cadrul unui eveniment al Uniunii Americane de Geofizică ce a avut loc în luna decembrie. „A fost o comprimare masivă, dar localizată.”

„Nu doar că nu am mai văzut o comprimare de așa intensitate, nici măcar nu am prezis una până acum”, a continuat Briggs.

Deși comprimarea a fost localizată doar deasupra unei singure insule din Norvegia. Cercetătorii NASA cred că a fost observată – pentru prima dată – o furtună geomagnetică ce a avut loc în aria de presoc, fix în afară magnetosferei Pământului. Că urmare, noul tip de aurora borealis descoperită de stagiară poartă numele de aurora presoc.